iSimangaliso

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Inscription à l'Unesco

Le parc de la zone humide d'iSimangaliso, situé sur la côte est de la province du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, est une réserve naturelle qui comprend le lac de Sainte-Lucie (36 000 hectares) et son estuaire, le plus grand d'Afrique. Il est considéré comme la troisième plus grande zone protégée dans tout le pays, avec quelque 280 kilomètres de côtes s'étendant de la frontière du Mozambique, déjà dans le sud de l'estuaire de la rivière Santa Lucía. Sa zone marine occupe une largeur totale d'environ 5 kilomètres le long de 155 kilomètres de littoral.

Il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1991.

C'est une réserve magique, Nelson Mandela la définissait de cette façon :

« ISimangaliso doit être le seul endroit sur Terre où le plus ancien mammifère terrestre, le rhinocéros, et le plus grand mammifère terrestre, l'éléphant, partagent un écosystème avec le plus ancien poisson, le c'lacanthe, et le plus grand mammifère marin, la baleine. »

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Faune de la réserve marine (hippos, oiseaux)

Faune de la réserve marine (hippos, oiseaux)

Bien que moins connu que les autres parcs sud-africains tels que le parc national Kruger et le delta de l'Okavango, iSimangaliso a plus d'espèces en raison de son emplacement dans une zone de transition entre les écosystèmes tropicaux et subtropicaux :

97 espèces de mammifères terrestres, y compris la plus grande population d'hippopotames de tous les parcs d'Afrique du Sud ; l'éléphant a été réintroduit en 2001.

32 des mammifères marins comme les baleines à bosse migrent le long de ces côtes.

Plus de 500 espèces d'oiseaux, parmi lesquels le pélican rose, le pélican vulgaire, le flamant commun, le flamant nain et le Pygargue de Madagascar qui est un des rapaces les plus rares au monde.

109 espèces de reptiles et 50 d'amphibiens, la tortue luth et la tortue imbriquée utilisent les plages du parc comme principale aire de nidification en Afrique australe.

991 espèces de poissons de récif, ainsi que le c'lacanthe dans les canyons sous-marins près de Sodwana Bay.

53 espèces de coraux et 812 de mollusques.

Il est le seul parc en Afrique où peuvent se rencontrer hippopotames, crocodiles et requins.

 

Au total, le parc abrite 147 espèces de vertébrés menacés.

La pêche traditionnelle

La pêche traditionnelle, aussi appelée artisanale, fournit nourriture et moyens de subsistance à un grand nombre de personnes dans le monde, en particulier dans les pays en développement. Cet indicateur évalue la nécessité pour les individus et les ménages d'avoir la possibilité de capturer le poisson comme principale source de protéines ou comme produit à vendre ou à commercialiser localement avec d'autres aliments de base. Les pêcheries artisanales tendent à avoir des coûts d'exploitation relativement faibles et le poisson est capturé principalement pour la consommation locale et non à des fins d'exportation ou commerciales.

Comme nous l'avons dit, ces pêcheries artisanales sont à petite échelle, utilisent   des techniques de pêche peu coûteuses. Les pêcheurs utilisent généralement des filets à mailles artisanaux faits à la main, ces chiffons ont des flotteurs attachés au sommet, créant un « mur de réseau » dans l'eau, très utilisés dans la pêche à la senne coulissante. La pêche artisanale est effectuée par des maisons de pêcheurs individuels (et non par de grandes sociétés commerciales). Les sorties de pêche se déroulent près de la côte et sont généralement de courte durée. Le poisson capturé est destiné à la consommation familiale et à l'utilisation par la communauté locale.

L'Afrique du Sud est pour moi le pays de tous les contrastes : des paysages sauvages avec les plages battues par le vent du Cap, la savane jaunie du Kruger, les montagnes du Drakensberg, l'aridité du Namaqualand...

Une faune qui va du lion au manchot !!! Avec ses climats variés, le territoire abrite toute la faune de la savane, quantité d'oiseaux, une faune marine riche notamment les baleines sur sa côte sud...

Une mosaïque de peuples et une culture d'autant plus variée, avec les seigneurs Zoulous, le peuple Xhosa, les descendants des colons hollandais et leurs chariots... Mandela a su dépasser l'Apartheid pour pousser vers le haut cette "nation arc en ciel" et faire reconnaître la richesse de sa culture. Johnny Clegg, le "zoulou blanc" en est sans doute le meilleur symbole.

On a donc une sensation de plusieurs voyages en un seul et l'impression d'être partis plus longtemps. Des images plein la tête à chaque retour, j'ai toujours du mal à résumer en quelques lignes toute la beauté de ce pays.

L'anecdote du chef de destination